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八瑞物-朱砂简介,以及朱砂的意义

据说,一位名叫鸠提沙拉贾[1]的婆罗门向佛陀敬献了朱砂。这种橘黄色或红色的粉末有时被看做是辰砂[2]或天然朱砂[3],它们均从自然矿石的硫化矿中提取。通过加热把水银与硫化物分离,进而从辰砂中提取水银。从化学角度来看,硫化物与水银重新融合生成结晶辰砂的逆向程序也是可能的。辰砂变成水银及水银还原成辰砂的现象说明了元素的易变性,这一特性生成了印度和中国的炼丹术。

朱砂原石

在梵文中,朱砂粉叫做“sindura”,被看做是矿物质“红铅”或“铅丹”,这种红色的氧化铅可以作为一种染料。西藏草药确认了铅丹的三种形式:1)取自石料的粗铅丹;2)取自土壤的软铅丹;3)从木头中提取的铅丹。“sindura”一词普遍定义为铅丹、辰砂、朱砂或圣灰。
朱砂和铅丹自古就一直被当作矿物原料使用。在印度,朱砂粉是橘黄色或红色粉末,用来装饰圣像,也用于其他各种宗教目的和仪式。与姜黄或黄色的藏红花、红色的檀香木[4]和牛粪烧后的白灰[5]一样,虔诚的印度教教徒也用朱砂在前额点吉祥痣。在传统上,已婚妇女前额上点的朱砂吉祥痣表明其丈夫依然在世,她不是个寡妇。这样的痣记在正统的印度教社会等级中也是十分重要的、外在的申明。在前额或身体其他部位点痣的习俗可以追溯到吠陀时期。等级森严的种姓制度及教派标识随着时间的推移已有所发展。点吉祥痣具有梵文词“手印”[6]的众多含义之一。
可以肯定,在佛陀时代,朱砂在礼仪中意义重大。其红色象征着权力,特别是具有磁力的爱欲,是经血的具体体现。在金刚乘佛教中,红色专门用于某些降魔和财富女神,如:红色的作明佛母[7]、吉祥天母和增禄天母。朱砂粉也用来制作砂制坛城,它也是许多世俗和宗教手工制品的装饰颜料。在汉地的象征意义中,朱砂和黄金被视为表示愉悦和繁荣的两大相互协调的色彩。

朱砂饰品

注解:
[1] 梵文:jyotisharaja,鸠提沙拉贾,人名,意为“星相术士之主”。
[2] 藏文:cog-la-ma,辰砂,即朱砂。旧时以湖南辰州府出的最著名,因而得名。
[3] 梵文:mtshal,天然朱砂。
[4] 梵文:chandan,檀香木。
[5] 梵文:vibhuti,白灰。
[6] 梵文:mudra,手印,佛的觉悟内容,称为“法印”。在密教,“印”即“印相”、“印契”。
[7] 梵文:kurukulla,作明佛母,女神名。

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